Svarbiausios gyvenvietės

Žemaitija (anksčiau tiesiog Žemaičiai, žem. Žemaitėjė) yra Lietuvos etnografinis regionas, taip pat geografinis ir istorinis regionas (ist. vok. Samaiten, lot. Samogitia). Pirmas paminėjimas – 1219 m., kur minimi du žemaičių kunigaikščiai, dalyvavę taikos sudaryme tarp Lietuvos ir Voluinės-Galicijos kunigaikštysčių 1215 m. Žemaitijos etnografinis regionas pagal 2003 m. Etninės kultūros globos tarybos patvirtintą žemėlapį apima 15 774 km² plotą.

Žemaitijos etninio regiono sostine laikomi Telšiai, nors istoriškai Žemaičių žemės centras visad buvęs Medininkų žemėje, Medininkuose (dabartiniai Varniai). Būtent Medininkų žemė buvo nuolatinis kryžiuočių taikinys – į ten vedė daugelis jų žygių, kai buvo puolami žemaičiai. Medininkuose 1417 m. buvo įkurta ir Žemaičių vyskupija. Kiti svarbūs Žemaitijos centrai buvo Raseiniai, Kražiai ir Šiauliai: šiuose miestuose rinkdavosi Žemaitijos seniūnijos seimeliai.

1441 m. Žemaitija tapo autonomiška LDK sudėtyje. Tais pačiais metais Žemaitijai buvo suteiktas oficialus kunigaikštystės statusas ir ji buvo įtraukta į LDK, o vėliau ir į ATR valdovų titulus.

Svarbiausios gyvenvietės

  • Kražiai – Žemaičių seniūnijos ir Žemaičių kunigaikštystės administracinis centras XV–XVI a.,
  • Raseiniai – 11 203 gyv., Žemaičių kunigaikštystės administracinis centras nuo XVI a. 7 dešimtmečio iki kunigaikštystės panaikinimo (1795 m.), taip pat Pietų Žemaitijos etnokultūrinio paregionio centras,
  • Telšiai – 24 295 gyv., Žemaitijos etnokultūrinio regiono centras, apskrities centras,
  • Šiauliai – 105 610 gyv., apskrities centras,
  • Mažeikiai – 35 997 gyv., svarbus naftos perdirbimo pramonės centras,
  • Tauragė – 23 513 gyv., apskrities centras,
  • Plungė – 17 318 gyv.
  • Kretinga – 19 101 gyv.
  • Palanga – 15 732 gyv.
  • Jurbarkas – 11 232 gyv.
  • Naujoji Akmenė  – 9 300 gyv.
  • Skuodas – 6 513 gyv., rajono savivaldybės centras. Aktyvus Žemaitijos kultūros centras: žemaičių teatro veikla, žemaitiškų knygų leidyba. Savivaldybės posėdžių metu kalbama žemaitiškai.
  • Šilalė – 5 492 gyv.
  • Rietavas – 3 824 gyv., savivaldybės centras